Eigenares van Trimsalon helpt dieren in nood

Gepost op 26 augustus, 2017 2.129 x Gelezen Charlotte Dielman

Tessa haar ogen glinsteren als ze spreekt over dieren en dan vooral over hondjes. Ze zou de wereld verzetten om elke hond te helpen. Zelf heeft ze er twee en binnenkort komt er een derde bij. Ze heeft al heel wat vrijwilligerswerk gedaan in het buitenland, maar dezer dagen brengt ze de meeste tijd door in haar pas geopend trimsalon Blue Bay.

Wansmakelijke toestanden in Turkije

Haar passie voor dieren begon heel onschuldig. ‘Zoals iedere tiener ga ik wel eens op reis naar een resort in een warm land. In mijn geval was dit Turkije. Naast kuieren aan het zwembad valt er niet zoveel te beleven. Een typische activiteit is dan om een stadje te bezoeken. Daar trok ik grote ogen. Er was een groot verschil tussen de grote luxe en de armoede die ik er zag en dan heb ik het vooral over de dieren. Het was schrijnend om te zien hoeveel mishandelde honden er op straat leven. Na het zien van deze taferelen was mijn vakantie voorbij. Ik kon niet meer genieten met die wansmakelijke beelden in mijn hoofd’, vertelt Tessa die ook veganist is.

Voor het eerst naar het buitenland als vrijwilliger

Terug in België bleef de Oostendse niet bij de pakken zitten. Via het internet kwam ze in contact met een Belgisch gezin dat in Turkije een hondenasiel heeft opgebouwd. Het asiel telt ongeveer 30 honden. Als 17-jarige vertrok ze alleen naar Turkije om daar te helpen. ‘Ik was zeker van mijn stuk om voor het eerst naar het buitenland te trekken als vrijwilliger. Het was een enorm leuke ervaring. Onze belangrijkste job was het welzijn van de honden. We gaven ze twee keer per dag eten en sommige honden hadden ook medicatie nodig.

Haar sweater zegt meer dan genoeg.

De hondjes in het Turkse asiel waren heel gemakkelijk in de omgang. Niet zoals de vele horrorverhalen die de ronde doen. Ik kwam niet thuis met beten of ziektes. Sommige honden zijn zwaar mishandeld dus deze benader je wel op een andere manier. Het gaf me heel wat zelfvertrouwen, ook naar de honden toe. Natuurlijk is het niet mogelijk om elke hond op te vangen in het asiel. Daarom gingen we vier keer per week de straat op om honden te voederen. We keken naar de gezondheidstoestand van de dieren en indien nodig namen we ze mee voor verzorging. De pups die we tegenkwamen namen we meteen mee.’

Als je goed kijkt, zie je ook Tessa op de foto.

Sommige organisaties zijn bedrog

Na enkele keren vrijwilligerswerk in Turkije was het tijd voor een nieuwe uitdaging. Als dierenliefhebber is Afrika the ultimate goal. ‘Afrika was echt mijn grote droom. Het was niet gemakkelijk om een correcte organisatie te vinden’, legt Tessa uit. ‘Op internet vind je gemakkelijk tientallen organisaties die zich inzetten voor dieren. Jammer genoeg is niets wat het lijkt. Ze vragen vaak eerst grote bedragen voor je er heen mag. Zo kan je bijvoorbeeld leeuwenwelpjes opvoeden en verzorgen. Dit is weliswaar compleet tegen de natuur in. De dieren worden tam en leiden geen goed leven. Wanneer ze volwassen zijn worden ze losgelaten in een natuurpark voor schutters. De leeuwen zijn opgevoed door mensen waardoor ze geen schrik hebben als ze benaderd worden. Ze zijn daardoor een gemakkelijk doelwit.’

Aapjes opvoeden in het exotische Zuid-Afrika

Tessa kwam in contact met het Vervit Monkey Foundation (VMF). De organisatie voedt aapjes op in het exotische Zuid-Afrika. Tessa vertelt glunderend wat haar taak was. ‘Ik was daar tijdens het baby seizoen. Vaak worden mama apen aangereden met de baby in hun armen. Als zij het niet overleeft worden de baby’s hier opgevangen. Melk is dan essentieel voor de aapjes, dus moeten wij dit toedienen. We doen dit tot ze zelfstandig kunnen drinken in hun kooi. Als het zover is, worden ze bij een pleegmama aap gestoken. Het kan niet vroeger omdat de pleegmama apen geen melk produceren. Wanneer ze ouder zijn, worden ze in een troep losgelaten in het wild, weliswaar nog met een omheining. Een troep telt 100 tot 200 apen. Stap per stap wordt de omheining weggehaald tot ze volledig klaar zijn voor het echte wild.’

Tessa geeft het baby aapje te drinken.

*Smelt*

Vrijwilligerswerk in Servië

Onlangs is Tessa voor een week vertrokken naar Servië. Ze kwam in contact met de VZW Puppy Rescue België. Via een facebookpost zamelde ze 900 euro in om daar te helpen. Zo werd het geld gebruikt voor vaccinaties, ontworming, operaties, castraties en sterilisaties. Ze ging van start in het Asiel van Goran in Belgrado. ‘Het asiel telt ongeveer 120 honden. De meeste honden komen binnen in een slechte toestand. Ze worden er medisch geholpen tot ze klaar zijn voor adoptie. Een van onze taken was dan ook foto’s nemen om ze ter adoptie aan te bieden. Ook zetten we de honden op een speelweide om hun sociaal gedrag te bestuderen. Binnenkort komt mijn hondje, die ik daar geadopteerd heb, aan in België. ’

De honden hebben het naar hun zin met Tessa.

Tijdens de derde dag van haar verblijf vertrok de Oostendse naar Nis om daar het Asiel van Jelena te bezoeken. Daar was het schrijnend om te zien hoe de honden moeten leven, ook al is de bedoeling goed. Het asiel telt 300 honden en ze hebben vaak niet genoeg ruimte. Er zijn slechts vijf werknemers in dienst en alles steunt op enkele vzw’s. Mijn doel was om elk hondje wat tijd en aandacht te geven. Veel honden zitten jaren in het asiel en wat liefde is er ver te zoeken. We gingen wandelen met de honden en ik heb onder andere het ingezamelde geld gebruikt voor vaccinaties.’

Tessa hielp onder andere met het trimmen van de honden.

‘Om mijn verblijf te eindigen bezochten we een dodenstation. Vroeger kwamen de straathonden hier terecht. Een mengeling van schoonmaakmiddelen werd toen in het hart gespoten. Gelukkig is dit voorbij en vinden er sterilisaties en castraties plaats. Vaak is dit onder halve verdoving en vliegen ze alweer veel te snel op straat.’

Dankzij het ingezamelde geld kwam dit hondje er bovenop.

Tessa is trotse eigenares van Trimsalon Blue Bay

Sinds mei heeft Tessa haar eigen trimsalon.  Ze blijft realistisch en beseft dat ze enkel op vrijwilligerswerk niet kan overleven. Daarom heeft ze trimsalon Blue Bay geopend. Ondertussen heeft ze haar vaste klanten, maar toch blijft het werk zeer gevarieerd. Krijgt ze puppy’s over de vloer, is er een ‘puppy gewenning’. Sommige honden komen pas op latere leeftijd en dan moet je het vertrouwen winnen van de hond. Niet elke hond reageert immers even enthousiast op een haardroger. Een trimsessie kan twee uur duren en uitlopen tot vier uur afhankelijk van de hond. Leuk pluspunt is Tessa haar tuin. Daar kunnen de honden rustig wachten op de terugkomst van hun baasje. Geduld is een heel belangrijk aspect tijdens haar job. Gelukkig is dit geen probleem en de liefde die je terugkrijgt in onbetaalbaar.

Charlotte Dielman

Sommige meisjes dromen, andere meisjes doen. Charlotte behoort tot die laatste categorie. Dat ze ooit zou vliegen wist ze altijd al en een dezer mag ze zich ’s lands jongste vrouwelijke lijnpiloot noemen. Ondertussen redt ze zich uit de nood met privé jets.

Blijf op de hoogte!